20.000 Kilometer per Rad durch Indien

Indian Cyclists

Von Arnold R. Grahl, Rotary International

Zwei junge Rotaracter aus Indien, zwei Fahrräder, 20.000 Kilometer Strecke und eine Mission. Das sind die Zutaten für eine spannende Expedition, die gerade begonnen hat und noch bis März 2018 dauern wird und über Social Media mitverfolgt werden kann. In welcher Mission MJ Pavan und Bhagyashree Sawant vom Rotaract Club Bangalore Orchards unterwegs sind? …

MJ Pavan und Bhagyashree Sawant, beide Mitglieder des Rotaract Clubs Bangalore Orchards, wollen 20.000 Kilometer quer durch Indien radeln, um das Bewusstsein für die Polio-Ausrottung zu schärfen und auf die Arbeit aufmerksam zu machen, die Rotary in Gemeinwesen auf der ganzen Welt leistet. Sie starten ihre sechsmonatige Radreise Anfang Oktober in Leh, einer Stadt im Himalaya.

Im März wollen sie dann mit einer Abschlussparade in ihre Heimatstadt Bangalore zurückkehren. Auf dem Weg planen sie, 400 Dorf- und staatliche Schulen zu besuchen und mit den Schülern über Hygienemaßnahmen zu sprechen sowie darüber, wie wichtig es ist, sich gegen Polio und andere Krankheiten impfen zu lassen.

Auf Rekordjagd für PolioPlus

Mithilfe von Rotary Clubs in ihrem gesamten Distrikt werben sie für die Fahrt und wollen versuchen, den Rekord für die längste per Fahrrad zurückgelegte Strecke in einem einzigen Land aufzustellen. Gerade in diesen Tagen direkt vor dem Welt-Polio-Tag am 24. bzw. 28. Oktober ziehen sie mit dieser Aktion besondere Aufmerksamkeit auf sich.

Jeep India, eine Tochtergesellschaft von Fiat Chrysler Automobiles, sponsert den Rekordversuch mit einem Jeep Compass, der die beiden Radler begleitet und von dem aus kontinuierlich Social-Media-Updates gepostet werden.

„Na klar wollen wir mit der Aktion das öffentliche Image von Rotary fördern“, sagt Sawant. „Nur etwas mehr als ein Drittel der indischen Bevölkerung kennt Rotary.“ Pavan weiß, dass Indien poliofrei ist, die Krankheit aber jederzeit zurückkommen kann. Und das treibt ihn an, etwas zu tun. „Ich stehe heute auf meinen eigenen zwei Beinen, ohne von der Kinderlähmung befallen zu sein – dank den Mitgliedern von Rotary und ihrem Kampf gegen Polio“, sagt er. „Wir müssen einfach auch etwas dazu beitragen.“

110 bis 270 Kilometer pro Tag

Beiden Rotaractern sind sportliche Abenteuer nicht fremd. Sawant, die einen Master-Abschluss vom Surana College hat, ist eine Bergsteigerin, nationale Radfahrerin und Rugbyspielerin sowie eine internationale Karatekämpferin. Sie ist bereits zweimal am 8.848 Meter hohen Mount Everest bis auf 8.000 Meter hinaufgeklettert und hat 2010 eine Expedition von 16 Bergsteigern aus fünf Ländern in das Everest-Basislager geführt.

Pavan, ein Maschinenbauingenieur, ist ein nationaler Badmintonspieler und fährt regelmäßig 60 Kilometer pro Tag mit dem Rad. Er ist in 14 Tagen von Delhi nach Leh geradelt, eine Strecke von 1.400 Kilometern, um auf der höchsten Autostraße des Landes zu fahren.

Während ihrer sechsmonatigen Reise werden sie im Durchschnitt etwa 110 Kilometer pro Tag durch alle Arten von Gelände fahren und täglich drei Stopps in Schulen, Rotary Clubs und Rotaract Clubs einlegen. Ihr Fahrplan erfordert auch einige Tagesetappen von bis zu 270 Kilometern.

50 Jahre Rotaract – 5 Kilometer mitfahren

Zusätzlich zur Polioausrottung werden die zwei Extrem-Radler auch für Alphabetisierung werben. Sie wollen die einzelnen Schulen bewerten und deren Zustand bezüglich sanitärer Versorgung, Hygiene, Infrastruktur und Ausbildungsqualität analysieren.

Die beiden haben außerdem alle Mitglieder von Rotaract Clubs, die sie entlang der Tour passieren, dazu aufgefordert, sie jeweils für fünf Kilometer zu begleiten, um so den 50. Jahrestag von Rotaract in diesem Rotary-Jahr zu feiern.


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